A quelle distance pouvez-vous vous approcher du soleil ? Plus près que vous ne le pensez.

Cela dépend si vous portez juste une combinaison spatiale ou à l’intérieur de la navette spatiale.

 

De tous les corps de notre système solaire, le soleil est probablement celui à qui nous voulons donner la place la plus large. Il émet des radiations et même si sa surface est la partie la plus froide de l’étoile, il brûle à environ 9 940 degrés Fahrenheit, suffisamment chaud pour incinérer à peu près n’importe quel matériau. En tant que tel, il n’est pas prévu d’envoyer une mission habitée dans sa direction de sitôt (Mars est beaucoup plus intéressant, de toute façon), mais cela ne peut pas faire de mal de déterminer à quelle distance une personne voudrait faire demi-tour. Vous pouvez vous en approcher étonnamment. Le soleil est à environ 93 millions de kilomètres de la Terre, et si nous considérons cette distance comme un terrain de football, une personne commençant à une zone d’extrémité pourrait parcourir environ 95 mètres avant de brûler.

Cela dit, un astronaute si proche du soleil est loin, loin de sa position. “La technologie de nos combinaisons spatiales actuelles n’est vraiment pas conçue pour résister à l’espace lointain”, explique Ralph McNutt, un ingénieur travaillant sur le blindage thermique du Messenger de la NASA, une nouvelle sonde robotique Mercury. La combinaison spatiale standard gardera un astronaute relativement à l’aise à des températures extérieures pouvant atteindre 248°. La chaleur provenant du soleil se dissipe avec la distance, mais une personne dérivant dans l’espace commencerait à rencontrer ce type de chaleur (la ligne des cinq mètres) à environ trois millions de kilomètres du soleil. “Ce serait alors une question de temps avant que l’astronaute ne meure”, dit McNutt. Au-dessus de 248 degrés, la combinaison se transformerait en un sauna ajusté : la température grimperait au-dessus de 125 degrés et la personne se déshydraterait et s’évanouirait, finissant par mourir d’un coup de chaleur.

À bord de la navette spatiale, cependant, quelqu’un pourrait se rapprocher beaucoup plus de notre étoile. Le bouclier thermique renforcé en carbone-carbone du navire est conçu pour résister à des températures allant jusqu’à 4 700 degrés afin de garantir que le vaisseau spatial et ses passagers puissent survivre à la chaleur de friction générée lorsqu’il rentre dans l’atmosphère depuis l’orbite. Si le bouclier enveloppait toute la navette, dit McNutt, les astronautes pourraient voler à moins de 1,3 million de kilomètres du soleil (environ la ligne des deux mètres). Mais l’intégrité du bouclier se dégrade rapidement au-dessus de 4 700 degrés, et le cockpit commencerait à cuire. “Je conseillerais de se détourner du soleil bien avant ce point”, dit McNutt. Beaucoup plus chaud que cela, les boucliers tomberaient complètement en panne et le véhicule s’enflammerait en moins d’une minute.

Bien sûr, se rapprocher du soleil serait tout un exploit, déclare Eddie Semones, responsable de la radioprotection de la NASA. L’exposition constante au rayonnement cosmique pendant le voyage s’avérerait très probablement fatale avant que les astronautes ne franchissent la ligne des 50 mètres.

Leave a comment