Apprenez à lire les nuages, les oiseaux et les feuilles pour prédire la météo

Les nuages, les oiseaux et les arbres racontent tous leurs propres histoires météorologiques.

Voici une expérience que j’aimerais que vous essayiez au cours des deux prochains jours. Consultez les prévisions météo sur Internet. Concentrez-vous sur tout ce qu’il dit sur le vent. Quelle est sa force, de quelle direction vient-elle ? Puis sortez. Je vous garantis que le vent que vous ressentirez sera totalement différent de celui qui était prévu. Mais pourquoi?

Le vent qui est prévu appartient à un monde météorologique différent de celui dans lequel nous vivons. Le vent prévu est là, mais il souffle à environ trente mètres au-dessus de votre tête. Le vent que vous ressentez réellement est composé d’un ensemble de personnages différents, des brises beaucoup plus riches et plus colorées que tout ce qui est assez fade pour être vrai sur toute une région de prévision. Six nouveaux vents naissent à chaque fois qu’une brise frappe un bâtiment de la ville.

En dix minutes de marche, vous devriez vous attendre à rencontrer dix vents différents – et aucun d’entre eux n’apparaîtra dans les prévisions. Cette diversité est vraie pour tous les aspects du temps. Il existe des centaines d’indices et de signes qui révèlent ce monde caché et ils se trouvent dans les nuages, les plantes, les animaux, les rues, les creux de givre et les poches de soleil. Ils sont là, attendant d’être découverts, mais ils vous manqueront si vous ne savez pas où chercher. Parce qu’ils sont trop locaux, trop personnels, pour apparaître dans les rapports régionaux.

Une fois que vous savez ce qu’il faut rechercher, les signes prennent une personnalité et chaque minute passée à l’extérieur est comme rencontrer de vieux amis. Même les éléments les moins conviviaux valent la peine d’être connus. J’aimerais vous présenter quelques personnages de pluie de The Secret World of Weather :

Oiseaux de pluie

Lorsque nous marchons dans les bois après la pluie, il y aura toujours des averses secondaires, car une partie de la pluie retenue dans la canopée est secouée par le vent. On entend la brise responsable, car elle secoue la cime des arbres. Mais il existe d’autres averses secondaires encore plus douces qui sonnent et se sentent différemment, et elles nous encouragent à lever les yeux.

Lorsque la pluie s’arrête, l’eau sur les branches supérieures s’accumule dans un équilibre précaire. Les feuilles retiennent la quantité d’eau parfaite pour ce moment, certaines gouttes reposant à la surface des feuilles, d’autres suspendues aux extrémités. L’eau restera là jusqu’à ce qu’elle sèche ou soit perturbée, et parce que l’équilibre est finement réglé, il ne faut pas beaucoup de perturbation pour la secouer.

J’ai commencé à remarquer les averses causées par le décollage des oiseaux lorsque j’ai associé le fort battement des palombes aux grosses cuillerées de pluie qui me tombaient sur la tête. Mais depuis que j’ai repéré le vacarme et les précipitations de ces oiseaux exubérants, j’ai appris à sentir l’étrange averse plus légère qui est trop locale, trop étroite, trop délicate pour une brise. En levant les yeux, j’ai vu des pics, des corvidés et même de petits oiseaux chanteurs atterrir ou décoller.

Formes, motifs et temps

Regardez le bout des larges feuilles des arbres que vous croisez. Saviez-vous que plus les extrémités des feuilles sont pointues, plus une zone est pluvieuse ? Des feuilles à pointes distinctes ont évolué pour mieux évacuer l’eau de pluie via une nervure centrale qui mène à cette pointe. Les forêts tropicales humides regorgent de feuilles pointues.

La pluie tache le sol le plus meuble, laissant des marques familières dans la boue, le sable, le limon ou la neige. Ils nous renseignent sur le caractère de la pluie : dure ou molle, courte ou longue. Plus les écarts sont grands, plus la pluie est courte. Dans la boue molle ou le sable, essayez de faire la différence entre les empreintes de pluie régulières et plus légères et les marques plus profondes et moins régulières des averses secondaires. Ces impressions de gouttes de pluie imparfaites et plus grossières nous montrent où une brise ou un oiseau a secoué les lourdes gouttes. Il y a une heure, un corbeau a décollé d’une branche à cinquante pieds au-dessus de notre chemin, pourtant cette histoire, écrite sous la pluie, est encore fraîche à nos pieds.

Bas en lambeaux

Il va pleuvoir? Quelle question populaire. La clé des prévisions à plus long terme réside dans les chapitres précédents sur les nuages ​​et les fronts, mais nous nous retrouverons souvent à regarder un nuage individuel et à nous demander s’il est sur le point de nous imprégner.

La pluie tombe rarement de petits cumulus, et s’ils sont plus larges que hauts, c’est très peu probable. Mais nous pouvons être un peu plus médico-légaux à ce sujet en étudiant le fond des nuages. Comme nous l’avons vu, le fond de tous les nuages ​​marque la hauteur à laquelle la température est suffisamment froide pour condenser la vapeur d’eau dans l’atmosphère, le point de rosée. Étant donné que ce niveau a tendance à être cohérent, il conduit à des nuages ​​​​à fond plat. Il s’ensuit qu’un nuage au fond déchiqueté essaie de nous dire quelque chose.

Nous sommes tous habitués à l’idée que les nuages ​​nous donnent de la pluie. Il est moins connu que la pluie crée des nuages. Lorsque la pluie tombe, elle refroidit l’air juste en dessous du nuage. Cela conduit à plus de condensation et crée des zones déchiquetées de nouveau nuage juste en dessous du nuage principal, ce qui donne à la base un aspect froissé et rugueux. Par conséquent, les bases lisses des cumulus signifient qu’il ne tombe pas de pluie et les fonds déchiquetés indiquent la pluie qui tombe. Ces fragments de nuages ​​escarpés et inégaux sont connus dans les cercles formels sous le nom de « pannus » et sont décrits comme des « nuages ​​accessoires ». Ce sont des empreintes de pas de pluie et peuvent être vues sous tous les nuages ​​d’où tombe la pluie.

Aussi sombre qu’un nuage apparaisse, s’il a une base horizontale nette et une bonne visibilité en dessous, il est peu probable qu’il pleuve sur vous.

Fantômes de pluie

De temps en temps, vous pouvez voir ce qui ressemble à de fines traînées tombant de la base des nuages ​​: virga. C’est de la pluie qui s’évapore avant d’atteindre le sol, une pluie que nous pouvons parfois voir mais jamais ressentir. Virga se compose de gouttelettes ou de cristaux de glace qui sont juste assez gros pour tomber mais pas assez gros pour faire le voyage dans l’air plus sec en dessous du sol. S’il y a un vent fort au niveau des nuages, on peut voir les traînées tomber derrière le nuage alors qu’elles tombent dans le vent plus lent en dessous d’elles. Bien que plus courante dans les régions chaudes et arides, la virga peut être vue n’importe où depuis la base des nuages.

Virga est un signe intermédiaire : les conditions sont presque idéales pour la pluie, mais il n’y a pas encore assez d’eau dans l’air. Comme tant de signes météorologiques, la virga est très utile pour remarquer une tendance. Virga après de fortes pluies est courante et fait partie d’une situation qui s’améliore; après un ciel clair, cela signifie que la pluie n’est pas loin.

La façon dont la pluie traîne derrière le nuage parent me rappelle des fantômes de dessins animés qui flottent au-dessus du sol, traînant le bas de leur corps derrière eux. Ceci, combiné à la façon dont les nuages ​​virga pleut et ne pleut pas, m’a amené à les considérer comme des fantômes de pluie.

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