Ce dinosaure nouvellement découvert est appelé “celui qui fait peur” pour une raison

Vous ne voudriez pas être sur le chemin de ce grand prédateur.

Une espèce de dinosaure nouvellement découverte a probablement régné sur l’ancienne Amérique du Sud au crépuscule des dinosaures, utilisant ses griffes massives, sa morsure puissante et ses dents acérées pour mériter son nom de “celui qui fait peur”.

Les paléontologues ont découvert le crâne superbement préservé de la nouvelle espèce dans un célèbre site fossilifère appelé la formation Baja de La Carpa dans le nord de la Patagonie, en Argentine. Il donne un aperçu de la biodiversité de la fin du Crétacé, il y a environ 85 millions d’années, la dernière et la plus longue période des dinosaures, selon une nouvelle étude.

Le nouveau dinosaure a été surnommé Llukalkan aliocranianus ; « llukalkan » signifiant « celui qui fait peur » en langue mapuche indigène de la région, et « aliocranianus » signifiant « crâne différent » en latin. L’espèce mesurait environ 16 pieds de long et appartenait à un groupe diversifié de dinosaures appelés abelisauridés.

De manière assez inhabituelle, les restes de L. aliocranianus ont été découverts à moins d’un kilomètre des restes d’un autre dinosaure carnivore de taille similaire de la même période, le Viavenator exxoni . Cette proximité étroite suggère une structuration complexe et inhabituelle des écosystèmes entre les principaux prédateurs, où les deux espèces se sont probablement attaquées à la même proie – et peut-être même l’une à l’autre.

“Il est probable que ces dinosaures partageaient la même niche écologique et se nourrissaient du même type de proies, ils se seraient donc affrontés et, pourquoi pas, auraient même mangé entre eux”, a déclaré le co-auteur de l’étude Ariel Méndez dans un article. e-mail. “Ce ne serait pas très différent de ce qui est observé aujourd’hui, où des prédateurs d’espèces différentes mais de la même famille coexistent dans le même écosystème, comme les lions, les léopards et les guépards.”

Bien que les paléontologues aient déterré les ossements dans l’Argentine actuelle, lorsque les dinosaures parcouraient la terre, elle faisait partie du Gondwana, l’ancien sous-continent sud qui s’est formé lorsque la Pangée s’est divisée et comprenait une grande partie de l’hémisphère sud d’aujourd’hui comme l’Australie, l’Antarctique et le Sous-continent indien. Les abélisauridés étaient probablement le principal prédateur du Gondwana à l’époque, assis confortablement au sommet de la chaîne alimentaire, tout comme le célèbre Tyrannosaurus Rex sur le continent nord.

“Certainement, en trouvant encore une autre espèce d’abélisauridés à la fin du Crétacé, nous pouvons dire:” D’accord, ils étaient vraiment les taxons dominants “”, déclare Peter Makovicky, paléontologue et professeur à l’Université du Minnesota qui n’était pas affilié à l’étude. . « [Ceci] à son tour raconte un peu la biogéographie [sur] le Gondwana, le continent sud. Vous regardez le continent nord, ce sont les tyrannosaures qui font ça, s’immisçant et se montrant dans la niche des prédateurs supérieurs. »

Une caractéristique unique de L. aliocranianus par rapport aux autres membres de son groupe est une poche remplie d’air à côté de l’oreille entrant dans le crâne qui aurait donné à l’espèce des capacités auditives supérieures, comparables à celles des crocodiles modernes, qui ont une excellente gamme auditive et sont aussi bavards que les oiseaux . Cela confirme que L. aliocranianus était un prédateur plutôt qu’un charognard, selon le co-auteur de l’étude Rubén Juárez, car il a utilisé l’adaptation pour écouter des proies vivantes.

Les paléotontoglistes souhaitent concentrer leurs recherches futures sur la collecte de plus de fossiles afin de mieux comprendre ces écosystèmes complexes, d’étudier la différence entre les abélisauridés mâles et femelles et d’en savoir plus sur la rapidité avec laquelle les espèces sont devenues des prédateurs de taille normale.

« Comprendre combien de temps ils ont passé à différentes tailles tout au long de leur croissance et de leur développement pourrait également nous aider à comprendre comment vous pouvez regrouper plusieurs espèces dans un seul écosystème », déclare Makovicky. « C’est une chose que nous n’avons pas encore vraiment compris. »

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