De vieilles arêtes de poisson pourraient faire le plastique écologique que nous attendions

Nous avons un problème de plastique qui détruit les océans, mais les déchets de la pêche pourraient aider.

Les plastiques sont un fléau sur terre et en mer et peuvent nuire à la santé des humains et de la faune, mais une alternative plus «verte», autre que la réduction drastique de nos récipients à emporter et de nos pailles jetables, a été difficile à trouver. Il s’avère que les océans qui ont subi la pression de notre habitude plastique peuvent détenir une solution.

Le polyuréthane conventionnel , un type de plastique que nous utilisons pour les vêtements, la mousse pulvérisée, les matelas, etc., est dérivé du pétrole brut et d’un gaz toxique appelé phosgène. Mais cela ne doit pas toujours être ainsi. Les recherches présentées lundi lors de la réunion de l’American Chemical Society par des scientifiques de l’Université Memorial de Terre-Neuve au Canada montrent qu’ils ont mis au point un moyen de transformer les déchets de poisson (têtes, os et queues) en un matériau très similaire au polyuréthane, mais exempt de huile dérivée du pétrole. Ce plastique, composé de matériaux biologiques, pourrait alors, à son tour, se dégrader plus facilement et ne pas ajouter de microplastiques supplémentaires à l’environnement.

En réfléchissant à de nouvelles façons de créer du plastique bio-dérivé, Frances c a Kerton , professeure de chimie verte à la Memorial University of Newfoundland, s’est inspirée de son environnement sur la côte canadienne. L’industrie aquacole de Terre-Neuve produit à elle seule plus de 50 millions de livres de saumon digne des supermarchés. Pourtant, tous les déchets tels que les têtes, les queues et les os sont généralement jetés, créant des millions de livres de déchets.

« De 40 à 60 % du poids débarqué d’un poisson finit par être gaspillé », dit-elle. Avec potentiellement 20 pour cent de pétrole, elle dit qu’il y a “étonnamment beaucoup de déchets de poisson et d’huiles usées qui seraient produits dans le monde”.

Au lieu d’utiliser du phosgène, le gaz toxique, pour fabriquer des plastiques, dans ce processus plus poissonneux, les scientifiques effectuent d’abord une réaction chimique de l’huile de poisson avec du peroxyde d’hydrogène, dit Kerton. Ensuite, cette substance réagit avec le dioxyde de carbone et une amine, qui lie les molécules pour former un polymère de type polyuréthane. Cette substance peut être transformée en un plastique extensible, qui pourrait ultérieurement être utilisé pour des produits tels que des pellicules plastiques ou même des pansements médicaux. « C’est amusant d’essayer de laisser libre cours à notre imagination et de réfléchir les unes aux autres sur les endroits où elle pourrait être utilisée », déclare Kerton. Dans leurs précédentes itérations de cette recherche, les amines dérivées des coquilles de noix de cajou ont donné au plastique une couleur rougeâtre unique.

L’industrie aquacole locale souhaite faire quelque chose avec ses déchets, dit Kerton, ajoutant que l’huile de poisson extraite de ce type de déchets n’est pas de qualité suffisante pour être utilisée dans des suppléments d’huile de poisson. « Tout ce que nous pouvons faire pour leur offrir un autre produit qu’ils pourraient vendre aiderait vraiment les personnes vivant dans les communautés rurales. »

Créer du plastique dérivé de matériaux biologiques, tels que des plantes et des algues, n’est pas un concept nouveau. L’huile végétale et l’huile de soja peuvent également créer des bioplastiques, mais ce plastique à base d’huile de poisson peut exploiter des déchets qui seraient destinés à la poubelle au lieu de cultiver de nouvelles cultures pour le plastique, ce qui peut souvent être un processus énergivore .

Taylor Weiss , professeur adjoint au programme de gestion de l’environnement et des ressources de l’Arizona State University, étudie comment les algues peuvent être transformées en bioplastique . Weiss, qui n’a pas participé à la recherche sur le plastique à base d’huile de poisson, dit que c’est une bonne idée de trouver des moyens d’ utiliser les déchets de poisson dans les régions où ils sont particulièrement répandus, comme Terre-Neuve ou la Norvège. « C’est une excellente recherche fondamentale ; il aura absolument son application à un certain endroit sur certains marchés », dit-il.

À l’approche d’un avenir qui utilise moins de combustibles fossiles, ajoute Weiss, il est important de trouver des sources biologiques que nous pouvons utiliser pour fabriquer du plastique. « Plus nous pompons de carbone du sol, plus nous devons extraire de carbone de l’atmosphère. Plus nous gardons de carbone sur Terre et réutilisons sur Terre, plus ce sera facile pour tout. »

L’un des aspects les plus critiques des bioplastiques est la rapidité et la qualité avec lesquelles ils se dégradent dans l’environnement, ce qui, espérons-le, aiderait à empêcher l’ajout d’encore plus de microplastiques dans les océans qui infestent les cours d’eau du monde entier. « Nous étudions toujours la biodégradation », dit-elle, donc les détails du temps qu’il faut pour se dégrader sont totalement inconnus, mais lorsqu’il est placé dans un « environnement humide agréable », les microbes commencent à le décomposer, ce qui est un bon signe pour savoir comment cela se passerait dans le monde réel. Et dans un monde où nos océans se remplissent rapidement de minuscules plastiques , trouver un double coup dur de réduire les déchets et de remplacer les substances les plus délicates dont nous dépendons devient d’autant plus attrayant.

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