Demandez-nous n’importe quoi : pourquoi ne pouvons-nous pas brûler nos déchets dans les volcans ?

Ce ne sont pas des incinérateurs parfaits.

À première vue, la lave chaude d’un volcan semble idéale pour incinérer nos déchets. Mais, comme tant de choses en science, c’est tellement plus compliqué que ça. Et la réponse courte est que l’effort pourrait ne pas valoir la récompense.

Si vous essayiez de transformer un volcan en dépotoir, vous vous heurterez probablement à un certain nombre d’obstacles. Premièrement, les humains produisent beaucoup de déchets. À eux seuls, les Américains génèrent en moyenne environ 4,9 livres de déchets par personne et par jour. Cela représente 292,4 millions de tonnes de déchets au total pour les États-Unis chaque année, selon le rapport le plus récent de l’Environmental Protection Agency en 2018.

En plus de la charge géante de déchets que nous créons, les volcans idéaux pour le déversement d’ordures ne sont pas vraiment faciles à trouver. L’incinérateur de déchets idéal serait celui qui éclate lentement et crache très doucement de la lave chaude sur la zone environnante. Ceux-ci sont appelés volcans boucliers, et ils sont courants à Hawaï. Un exemple idéal est le Kilauea, qui est situé sur la grande île et est l’un des cinq volcans qui forment ensemble la grande île. Malheureusement, la majorité des volcans sur Terre sont des stratovolcans.

Le dernier obstacle est de taille : s’approcher trop près de la lave chaude est carrément dangereux.

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