La ‘dynastie’ des T. rex a régné pendant plus de 125 000 générations

Seulement 20 000 vivaient à un moment donné, cependant.

Tyrannosaurus rex était le prédateur suprême du Crétacé, il y a environ 66 à 68 millions d’années. Mais les scientifiques n’avaient jamais calculé le nombre total de T. rex qu’il y avait jamais eu – jusqu’à maintenant. Une nouvelle étude estime qu’environ 2,5 milliards de ces dinosaures tyranniques ont parcouru la Terre au cours de toute l’histoire, une « abondance absolue » étonnante pour ces unités absolues.

Seulement environ 20 000 Tyrannosaurus rex étaient vivants à un moment donné. Mais ces redoutables Goliaths ont occupé l’Amérique du Nord pendant une durée incroyablement longue, entre 1,2 et 3,6 millions d’années. Cela signifie qu’environ 127 000 générations de T. rex ont traversé ce plan terrestre, conduisant les scientifiques à cette estimation de 2,5 milliards.

“C’est beaucoup de mâchoires”, a déclaré l’ auteur principal Charles Marshall à l’ AP . Marshall est le directeur du Musée de paléontologie de l’Université de Californie. « C’est beaucoup de dents. C’est beaucoup de griffes.

Ce numéro est le premier du genre, mais ce n’est en aucun cas une réponse définitive. Au contraire, 2,5 milliards est une estimation avec une large marge d’erreur. La population totale aurait pu aller de 140 millions à 42 milliards.

Toute cette incertitude vient du fait que les scientifiques opèrent avec beaucoup d’inconnues. Pour atteindre leur nombre de T. rex , les scientifiques ont d’abord dû compiler les recherches existantes sur le roi des lézards tyrans . Les meilleures estimations suggèrent que chaque T. rex a vécu environ 28 ans. La maturité atteignant environ 15,5 ans, les auteurs ont calculé un temps de génération d’environ 19 ans.

Les écologistes savent également que plus un animal est gros, plus sa densité de population tend à être faible. En utilisant des formules existantes pour modéliser cette relation – et le fait qu’un T. rex adulte pesait probablement environ 15 000 livres – les auteurs de l’article ont conclu qu’il y avait environ un T. rex pour chaque 42 miles carrés. Cela se traduit par environ 3 800 T. rex dans une zone de la taille de la Californie, ou seulement deux individus dans un endroit comme Washington, DC, selon l’étude.

Si la statistique de la population totale de 2,5 milliards est exacte, alors seulement un Tyrannosaurus rex sur 80 millions est entré dans les archives fossiles.

Si le total était de 2,5 millions , au lieu de milliards, a déclaré Marshall, nous n’aurions peut-être jamais découvert le T. rex .

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