La Louisiane se fixe des objectifs climatiques audacieux, mais veut toujours ses combustibles fossiles

L’État vise à réduire d’un quart ses émissions de carbone d’ici 2025.

Plus tôt ce mois-ci, la Louisiane, l’un des plus grands producteurs et raffineurs de pétrole du pays, est devenue le premier État du Sud profond à signer un pacte climatique inter-États pour atteindre les objectifs de l’Accord de Paris sur le climat.

Cette décision est la dernière d’une série de mesures prises par le gouverneur démocrate John Bel Edwards pour élaborer un plan climatique pour un État battu par la saison record des ouragans dans l’Atlantique en 2020 . L’année dernière, il a utilisé un décret pour fixer un objectif de zéro net d’ici 2050 et a réuni le premier groupe de travail sur le climat de l’État. Cet accord le plus récent, appelé US Climate Alliance, comprend également des objectifs de réduction des émissions nettes de 25 % par rapport aux niveaux de 2005 d’ici 2025 et de 50 % d’ici 2030.

Ces plans à court terme pourraient être les plus ambitieux. En effet, la Louisiane a déclaré vouloir réduire d’un quart ses émissions nettes en moins de 5 ans. L’État n’a pas fait d’inventaire complet de ses émissions de carbone depuis 2010, mais selon David Dismukes, économiste à la Louisiana State University qui élabore un inventaire pour la fin de l’année, « nous sommes assez stables à 210 millions de tonnes de CO 2 . ”

Cela signifie que la Louisiane devra réduire d’environ 50 millions de tonnes métriques d’émissions, soit plus que l’ensemble de son secteur des transports. “Le problème est que la Louisiane n’a pas cette longue histoire institutionnelle de faire des choses qui vous mènent à un avenir de carbone propre”, dit Dismukes. « Arriver à 2025 va être un peu un obstacle. »

Les émissions de la Louisiane proviennent de sources très différentes de celles du reste du pays, ce qui signifie que la décarbonisation devrait fonctionner différemment. Les deux tiers des émissions de l’État proviennent du secteur industriel – les énormes usines pétrochimiques et de gaz naturel liquéfié le long du fleuve Mississippi et de la côte sud-ouest – contre environ 13 % à l’échelle nationale.

À l’heure actuelle, un quart du PIB de la Louisiane est lié au pétrole et au gaz. L’État possède un cinquième de la capacité totale de raffinage du pétrole des États-Unis et exporte plus de la moitié du gaz naturel liquéfié du pays. (Cependant, toute cette industrie n’est pas comptabilisée dans le budget carbone de la Louisiane, car une grande partie du forage se déroule dans les eaux fédérales et le carburant lui-même est brûlé ailleurs.)

“Beaucoup de gens entendent” [décarboniser] “, et ils pensent immédiatement à l’énergie solaire et éolienne”, explique Dismuke. «Et ce serait vrai dans beaucoup d’endroits. Mais ce n’est pas notre affaire ici. Sur ces 200 [millions de tonnes de carbone], environ 30 à 35 sont de l’électricité, vous pourriez donc remplacer toutes les centrales électriques de l’État sans toujours atteindre 50 millions.

Sans inventaire complet, personne ne sait exactement d’où proviendront les économies de carbone de l’État, bien que Dismuke pense que l’État en aura pour son argent grâce au captage du carbone dans certaines usines industrielles.

Il existe des moyens relativement bon marché de le faire, dit-il. Les transformateurs d’ammoniac et de gaz naturel liquéfié émettent tous deux de grandes quantités de CO 2 presque pur lors de la fabrication de produits chimiques « matières premières », les matières premières pour les productions, et Dismuke a estimé que la capture de ces flux pourrait réduire les émissions d’environ 30 millions de tonnes métriques.

Mais d’autres technologies de capture du carbone, en particulier après la combustion du carburant, sont incroyablement chères, et personne n’a trouvé où stocker le CO 2 lui-même. Pendant ce temps, les gains d’efficacité au cours de la dernière décennie ont été annulés par un nombre croissant d’installations .

Pourtant, tous les nobles objectifs ne signifient pas que la Louisiane est prête à abandonner les combustibles fossiles. Devant le Congrès la semaine dernière, Edwards a fait un pitch plus compliqué : plus d’investissements dans l’industrie verte, mais aussi la fin de la pause sur le crédit-bail pétrolier fédéral.

“J’exhorte ce Congrès et l’administration Biden à poursuivre une approche responsable et équilibrée pour s’adapter aux impacts du changement climatique”, a déclaré Edwards, “tout en poursuivant une exploration pétrolière et gazière sûre et responsable”.

Non seulement l’économie de l’État dépend fortement du pétrole et du gaz, mais elle dépend également de l’industrie pour financer l’adaptation au climat. La Louisiane obtient une réduction des revenus fédéraux de la production pétrolière offshore, qu’elle réinjecte dans son programme complet de protection du littoral, un «plan directeur» d’ une décennie pour consolider les zones humides en érosion rapide. (Les autres financements du programme proviennent du règlement de BP à la suite de la catastrophe de Deepwater Horizon.)

Le groupe de travail du gouverneur sur le climat contient lui-même des représentants des industries pétrolière et chimique, ainsi qu’un groupe qui a aidé à développer une plate-forme du Golfe du Sud pour une plate-forme Green New Deal .

L’État semble donc poursuivre à la fois l’industrie verte et le pétrole. Devant le Congrès, Edwards a demandé au gouvernement fédéral de commencer à évaluer le Golfe pour les installations éoliennes offshore et a vanté l’annonce d’une raffinerie de biodiesel de 700 millions de dollars.

Il est possible que la restauration côtière elle-même figure en bonne place dans ses plans. Les marais séquestrent le carbone, mais l’Environmental Protection Agency n’a commencé que récemment à quantifier ces économies. Étant donné que l’État crée déjà des marais, il pourrait être en mesure de compter ces acres pour ses objectifs de carbone, comme un autre État pourrait compter un projet de reboisement.

Il y a de bonnes raisons de penser que la Louisiane pourrait devenir une plaque tournante pour les emplois verts. Les emplois d’ingénierie lourde du secteur pétrolier et gazier ont des compétences similaires à celles des énergies renouvelables et de la restauration côtière.

« Chaque fois que vous en parlez, les gens pensent que vous allez détruire des emplois ou créer de nouveaux types d’emplois », déclare Robert Habans, économiste au Data Center, un groupe de réflexion basé à la Nouvelle-Orléans. Ils pensent que « tous ces emplois pétroliers et gaziers vont simplement disparaître si nous devenons net-zéro, ou que nous allons créer tous ces emplois très spécialisés auxquels nous n’avons même pas encore pensé. Mais la vérité est que la plupart de ces changements affectent beaucoup plus les emplois existants que la création de nouvelles catégories d’emplois.

Habans a écrit sur l’industrie mal définie qui s’est formée en partie autour des énormes projets de restauration côtière de l’État, appelés « cluster de gestion de l’eau », et qui emploie des milliers de personnes. « Au cœur de ces activités, il s’agit principalement d’activités scientifiques, de conception, d’ingénierie et de construction, mais elles incluent un ensemble plus large d’activités liées à l’adaptation au changement environnemental. »

Ce sont des marchés en croissance, car d’autres côtes commencent à faire face à la même érosion et aux mêmes empiètements qui ont érodé la Louisiane pendant des décennies. Et peu importe la lenteur avec laquelle l’État met fin à son industrie des combustibles fossiles, ses perspectives à long terme en tant qu’industrie ne semblent pas bonnes. « En fin de compte », dit Habans, la façon dont la Louisiane est façonnée par la transition énergétique à venir dépendra fortement de « si nous sommes en mesure de capitaliser sur ce type de dépenses qui, nous le supposons, vont se produire pour les énergies renouvelables et ce que nous savons qui se passe dans les régions côtières. protection et restauration.

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