Le compost peut nous aider à nous protéger des intoxications alimentaires

Les engrais organiques ont mieux fonctionné que leurs homologues industriels dans la lutte contre les agents pathogènes nocifs.

Avec des maladies d’origine alimentaire causant plus de 9 millions d’infections chaque année aux États-Unis, une grande partie de celles-ci provenant potentiellement de produits contaminés , les agriculteurs et les consommateurs s’inquiètent de savoir comment réduire ce nombre. Mais une méthode souvent négligée est l’engrais utilisé pour nourrir et faire pousser des aliments qui nourrissent les gens à travers le pays et le monde.

Une nouvelle recherche d’une expérience agricole à l’Université de Californie à Davis révèle que l’utilisation de compost, même des composts d’origine animale que les agriculteurs hésitent parfois à éviter peut conduire à des sols plus sains et potentiellement moins d’agents pathogènes par rapport à d’autres engrais conventionnels qui sont fabriqués à partir de minéraux et de l’atmosphère. des gaz.

Étonnamment, le fumier et le compost ont été considérés comme la cause de maladies potentielles, mais rarement comme un remède. Des études ont montré que l’utilisation de fumier brut peut être liée à la présence d’agents pathogènes d’origine alimentaire – et les agriculteurs sont naturellement préoccupés par ce risque. Pour supprimer les épidémies de maladies d’origine alimentaire, les agriculteurs ont limité l’utilisation de composts et de fumier pour empêcher des agents pathogènes tels que Salmonella et Listeria de contaminer les produits qui seront ensuite expédiés dans tout le pays.

Dans cette nouvelle étude dirigée par Naresh Devarajan , postdoctorant de l’UC Davis , les chercheurs ont tiré parti d’une expérience agricole à long terme pour comparer les communautés bactériennes entre les pratiques de gestion des sols organiques et conventionnelles. Plus précisément, ils voulaient examiner ce qui arrive aux microbes dans le sol après différents traitements. « Il existe de plus en plus de preuves scientifiques que les microbes du sol sont importants pour construire un sol sain », explique Devarajan. Si le compost ajoute plus de nutriments pour les microbes sains du sol, ils peuvent prospérer et potentiellement supplanter les agents pathogènes pour les ressources.

Pour l’expérience, les scientifiques ont appliqué quatre traitements différents sur des champs de maïs qui combinaient diverses combinaisons d’engrais conventionnels et deux autres pratiques biologiques, dans ce cas l’application de litière de volaille compostée et l’utilisation de cultures de couverture. Les cultures de couverture ne sont pas plantées pour récolter mais pour aider à l’érosion du sol et ajouter des éléments nutritifs au sol. La litière de volaille est un mélange de fumier de poulet, d’aliments répandus et d’autres matériaux de poulailler qui contiennent des nutriments azote et phosphore, explique Devarajan. Une fois composté, il atteint une température élevée qui peut tuer les agents pathogènes. « L’ajout de litière de volaille compostée au champ est un moyen durable de recycler les déchets générés par les exploitations avicoles », dit-il.

Les résultats ont montré que l’ajout de compost et de cultures de couverture augmentait les nutriments comme le phosphore et les nitrates dans le sol, ce qui modifiait les communautés bactériennes. Plus précisément, les bactéries nocives telles que Listeria et Salmonella ont toutes deux été supprimées dans les sols auxquels du compost et des cultures de couverture ont été ajoutés.

Matthew Wallenstein , un écologiste microbien à l’Université d’État du Colorado qui n’a pas participé à cette étude, affirme que cette recherche est importante car même si nous devons nous assurer de réutiliser nos ressources pour le compost si possible, “nous ne pouvons pas dissocier la durabilité de la sécurité”.

Le compost est composé de matière organique en décomposition décomposée en une substance riche en nutriments ajoutée aux cultures et aux plantes comme engrais. Pour le compostage à la maison , il n’est pas recommandé de jeter des déchets d’origine animale, comme des os et des crottes de chien. Pourtant, ce type de matériau peut se transformer en compost s’il atteint constamment une température suffisamment élevée pour tuer les agents pathogènes, ce qui peut se produire dans des situations de compostage à grande échelle.

“Nos travaux suggèrent que les composts d’origine animale ne favorisent pas la survie des agents pathogènes et peuvent même favoriser les communautés bactériennes du sol qui suppriment les agents pathogènes”, explique Devarajan. Cependant, le mécanisme sous-jacent du fonctionnement exact des microbes du sol en tant qu’agent de « biocontrôle » pour les agents pathogènes doit être étudié plus avant, ajoute-t-il. Cela signifie que les traitements organiques du sol, y compris le compost d’origine animale, peuvent être une alternative sûre aux engrais conventionnels après tout. Selon Devarajan, cette recherche signifie que les agriculteurs peuvent reconsidérer la possibilité d’éviter les composts d’origine animale, car ils peuvent être utilisés « de manière à atténuer les risques pour la sécurité alimentaire plutôt qu’à les exacerber ».

Les engrais commerciaux ou synthétiques sont fabriqués à partir de minéraux et sont bons pour plusieurs raisons : ils sont facilement disponibles et très efficaces. Mais il y a pas mal d’inconvénients. « Une grande partie de la production de gaz à effet de serre provient de la production d’engrais azotés », explique Wallenstein. L’ extraction des minéraux nécessaires à la fabrication des engrais inorganiques a également des impacts environnementaux importants .

Toutes ces raisons rendent les alternatives biologiques beaucoup plus attrayantes, surtout si elles sont sans danger pour la culture, mais elles ne seront probablement pas la seule solution. Les engrais organiques contiennent des éléments nutritifs pour les plantes à des concentrations beaucoup plus faibles que les engrais synthétiques, ils sont donc nécessaires en quantités beaucoup plus importantes pour nourrir correctement les cultures.

« Il n’y aurait pas assez de matière organique pour fournir les nutriments à nos fermes », dit Wallenstein, mais il ajoute qu’il est toujours important de « boucler la boucle » et de l’utiliser chaque fois que possible. « Nous devrions rechercher toutes les occasions de mettre nos déchets au travail. »

Leave a comment