Le métro de New York n’est pas prêt pour un avenir rempli de tempêtes

La météo se dégrade à New York et les experts ont quelques idées sur la façon de préparer les transports en commun.

Début septembre, l’ouragan Ida a remonté la côte est et a largué une bombe à eau sur le nord-est, notamment à travers New York. À un moment donné, la tempête a battu un record en déclenchant un peu plus de trois pouces de pluie par heure sur Manhattan. Les habitants de la ville ont abandonné les voitures piégées dans les eaux de crue, les appartements du sous-sol ont été inondés et les stations de métro dans toute la ville semblaient appartenir quelque part à Bikini Bottom.

L’avenir de la crise climatique promet plus d’événements comme Ida – des tempêtes qui arrosent les zones avec plus de pluie en quelques heures que la région n’en voit habituellement en plusieurs mois combinés, écrasant les ondes de tempête et les systèmes d’égouts avant que les autorités et les agences de la ville puissent prendre des mesures rapides.

Garder le système de métro ouvert ou rouvert après les tempêtes est essentiel pour garder la ville de New York selon une enquête de 2017 de Mobilizing the Region, un peu plus de la moitié des ménages de la ville sont sans voiture . Les travailleurs essentiels, dont beaucoup ont des revenus disproportionnés et sont nés à l’étranger de manière disproportionnée , ne peuvent pas faire leur travail à domicile, de sorte que les perturbations dans les transports publics nuisent à la capacité des communautés déjà vulnérables à survivre financièrement (en particulier dans un monde déjà en proie à une pandémie qui a causé des problèmes financiers l’insécurité pour ces communautés).

Timon McPhearson, professeur et directeur de l’ Urban Systems Lab à la New School, affirme qu’il n’y a pas une solution parfaite pour protéger les quais de métro de la ville contre le climat. Il dit qu’il doit y avoir une approche à plusieurs niveaux qui peut travailler sur les différentes causes d’inondation pendant une tempête.

« Nous devons augmenter le drainage, nous allons devoir installer plus de pompes », dit-il. « [Les améliorations] comprennent également des moyens de type infrastructure verte d’absorber et d’évacuer l’eau des zones les plus à risque … . ”

Ces mises à niveau coûteraient des milliards de dollars et prendraient probablement des années, dit McPhearson. Mais la crise climatique ne va pas attendre la bureaucratie.

« C’est ce qui est frustrant, dit-il. « Le changement climatique s’accélère, ne ralentit pas, mais notre capacité à rénover une ville construite comme New York prend beaucoup de temps. Nous devons mobiliser l’action politique, afin d’obtenir des ressources accrues à consacrer à cela afin que nous puissions accélérer le niveau des investissements d’adaptation. »

Les agences et les responsables de la ville accélèrent apparemment leur réponse et s’efforcent de déterminer à quoi ressemble la résilience future, ajoute McPhearson. Le rapport « New Normal » , un engagement de 2,7 milliards de dollars de dépenses pour la protection contre les tempêtes de la ville, publié par le bureau du maire est l’une des raisons pour lesquelles il espère que les responsables de la ville accéléreront la résilience et la récupération après des conditions météorologiques dévastatrices. événements.

Ce n’est pas la seule fois où la ville de New York a dû agir rapidement dans les vestiges d’un temps effrayant. Il y a une dizaine d’années, la ville a également mis en place des contre-portes pour certaines entrées de métro après la fermeture de la super- tempête Sandy . McPhearson suggère plus de revêtements anti-tempête pour ralentir la quantité d’eau entrant dans le système, ce qui rendrait l’élimination de l’eau plus facile et plus rapide.

Michael Horodniceanu, chaire de la Fondation IDC Innovation Hub en conception et construction à la NYU Tandon School of Engineering, a déjà travaillé avec le MTA et suggère de changer le système de ventilation du système de métro. Actuellement, le système est souvent constitué de grilles sur les trottoirs qui permettent la circulation de l’air sur les quais du métro. Bien que cela garantisse que les navetteurs reçoivent de l’air frais, en cas de tempête, le système facilite l’inondation des plates-formes.

«Afin de préserver la ventilation, ce que nous devons potentiellement faire, c’est augmenter les notes et le niveau. La question est de savoir quel est le niveau, donc l’eau ne peut pas pénétrer [dans le système de métro] », explique Horodniceanu.

Il pense en particulier que la ville devrait mettre à jour son ancien système d’égouts, car le système a été construit pour la première fois au milieu des années 1800 et des expansions majeures ont eu lieu au 20e siècle. Le système n’a pas pu gérer le déluge d’Ida .

« Nous devons commencer [la mise à jour du système d’égout de la ville] par petites étapes et entretenir [les systèmes] que nous avons bien, puis commencer à l’étendre… nous devons réinventer notre système de drainage, nous devons l’améliorer », dit-il. « Nous avons un système hérité. »

Il n’y a peut-être pas toujours un moyen d’éviter toutes les crises liées aux tempêtes avec le système de métro, prévient-il. Mais des préparatifs tels que des pompes fonctionnant plus rapidement et des contre-portes construites en pensant aux futures inondations peuvent réduire les dommages à long terme causés par les futures tempêtes.

« Bien réagir signifie que nous devons apprendre à vivre avec l’eau », dit-il. “L’eau va être ici avec nous pour toujours.”

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