Le monde a plus que jamais besoin d’un ciel sombre. Voici pourquoi.

Dark Sky Places nous aide à imaginer un monde où nous pouvons tous voir le ciel nocturne.

La plupart des gens sur la planète Terre en ce moment ne vivent pas sous un ciel nocturne vraiment sombre. Bien que vous sachiez peut-être que vous ne pouvez pas voir les étoiles à Tokyo ou à New York, vous ne réalisez peut-être pas qu’il y a un certain degré de pollution lumineuse dans la plupart des endroits où vivent les humains aujourd’hui. La pollution lumineuse est toute forme de lumière excessive ou intrusive qui interfère avec la lumière naturelle des étoiles dans le ciel nocturne.

Actuellement, la pollution lumineuse augmente de 2 % par an, soit le double du taux de croissance démographique. L’industrialisation rapide et les villes en plein essor ont rendu l’éclairage artificiel omniprésent. Cependant, les effets de cela ne se limitent pas aux cieux sans étoiles. Plusieurs études établissent un lien entre la pollution lumineuse et la détérioration de la santé de la faune, des humains et de la planète. La lumière artificielle interfère avec nos rythmes circadiens en perturbant la production de mélatonine et interrompt les processus naturels tels que la reproduction et la migration de tout, des tortues de mer aux oiseaux. Il existe même des preuves suggérant que la lumière vive est responsable du déclin accéléré de la biodiversité parmi les insectes (alias l’apocalypse des insectes).

Et tandis que les scientifiques de divers domaines, de l’écologie à l’astronomie, se préoccupent de ce problème croissant, il est difficile de quantifier l’ampleur de la pollution lumineuse. Le nouvel Atlas mondial de la luminance du ciel artificiel , créé grâce à une étude dirigée par Fabio Falchi, physicien à l’Institut des sciences et technologies de la pollution lumineuse en Italie, a tenté de faire exactement cela. En utilisant des données satellitaires et des mesures de la luminosité du ciel, Falchi et ses collègues ont découvert que plus de 80 % de la population mondiale vit sous un ciel pollué par la lumière. Plus d’un tiers de tous les êtres humains ne peuvent pas voir la célèbre Voie lactée. En Europe et en Amérique du Nord, ces statistiques sont encore pires. Sur le plan existentiel, nous sommes plus que jamais déconnectés du ciel nocturne.

La bonne nouvelle est que, contrairement à la plupart des autres problèmes environnementaux créés par l’homme, nous pouvons réduire considérablement nos contributions à la pollution lumineuse en mettant en œuvre des mesures assez simples. À savoir, en protégeant nos espaces sombres et en changeant le type d’éclairage que nous utilisons.

Comment sont créés les lieux du ciel étoilé 

Partout dans le monde, Dark Sky Places nous montre à quel point la beauté naturelle que nous pourrions voir si nous utilisions l’éclairage efficacement. Ces spots, tels que désignés par l’International Dark Sky Association (IDA), possèdent une « qualité exceptionnelle ou distinguée de nuits étoilées et d’environnement nocturne ».

Le programme International Dark Sky Places a été fondé en 2001 avec Flagstaff, en Arizona, comme le premier Dark Sky Place officiellement accrédité. Le programme est conçu pour créer des espaces physiques pour encourager la jouissance du ciel nocturne et pour éduquer les communautés sur les meilleures pratiques en matière de politiques d’éclairage.

Mais toutes les régions ne sont pas traitées de la même manière. Il existe cinq désignations différentes pour les types possibles d’endroits sombres : communautés, parcs, réserves, sanctuaires et lieux de ciel nocturne urbains.

Chaque désignation vient avec ses propres critères. Les réserves, par exemple, ont une zone centrale sombre qui est protégée par une périphérie extérieure où il y a de la lumière ambiante, alors que les sanctuaires sont souvent parmi les endroits les plus sombres du monde. Les sanctuaires sont généralement isolés géographiquement et davantage axés sur la conservation à long terme de l’environnement fragile qu’ils abritent. Il existe actuellement 17 sanctuaires de ciel étoilé accrédités de Niue, une petite nation insulaire du Pacifique, au monument national de Rainbow Bridge dans l’Utah.

Ruskin Hartley, directeur exécutif de l’IDA, déclare que « ce [processus] commence souvent par un individu qui rassemble une communauté autour d’eux et dit : « Regardez, nous avons quelque chose de spécial ici que nous valorisons : l’obscurité. Nous apprécions la nuit et nous ne voulons pas que la pollution lumineuse se développe ici. » Alors que de plus en plus de communautés se mobilisent pour protéger le ciel nocturne, de plus en plus d’endroits sombres officiels sont créés. Beaucoup de ces lieux du ciel étoilé ont également une signification culturelle pour les peuples autochtones de la terre.

Cette semaine, le parc national de Mesa Verde dans le Colorado a été désigné comme le 100e parc de ciel étoilé au monde. Les parcs de ciel étoilé constituent l’essentiel du programme et peuvent prendre entre 18 mois et 10 ans pour passer par le processus de candidature rigoureux. Les parcs permettent aux gens de se promener la nuit et de voir comment des solutions d’éclairage efficaces peuvent être utilisées sans contribuer de manière excessive à la pollution lumineuse. Contrairement aux réserves ou aux sanctuaires, ils sont plus destinés à l’éducation et au plaisir du public qu’à une stricte conservation.

Comment réduire la pollution lumineuse

La pollution lumineuse a une solution assez évidente : il suffit de réduire la quantité de lumière. Contrairement à d’autres mesures qui nécessitent des efforts herculéens pour atténuer à ce stade, telles que le réchauffement des températures et le gaspillage alimentaire, il semble y avoir des solutions plus réalisables pour réduire la pollution lumineuse. Il ne s’agit pas seulement d’éteindre un interrupteur en quittant une pièce, mais de changer les types d’ampoules que nous utilisons.

«Nous pouvons continuer les activités que nous voulons faire à l’extérieur la nuit, tout en protégeant la planète et en réduisant la pollution lumineuse en général», explique Hartley. “Nous avons cinq principes pour l’éclairage, et si les gens les suivaient, nous ferions des progrès rapides dans la réduction de la pollution lumineuse.”

Ces cinq principes sont :

  1. N’éclairer que les zones nécessaires
  2. Utilisez des lumières blindées orientées vers le bas
  3. Contrôler les niveaux de luminosité
  4. Utilisez des lumières aux couleurs chaudes
  5. Contrôlez la durée pendant laquelle les lumières restent allumées grâce aux gradateurs, aux détecteurs de mouvement et aux minuteries

Comment la pollution lumineuse est inégale

Bien que la solution pour réduire la pollution lumineuse semble simple, éteindre les lumières n’est pas si facile. Hartley souligne que nous avons une « relation complexe avec la lumière – nous supposons que plus de lumière est meilleure ». Mais l’éclairage accru des villes, et en particulier au sein de certaines communautés, signifie que les décisions concernant l’éclairage sont également politiques et souvent raciales. Comme l’explique Celeste Henery dans son article « Race and the Paradoxes of the Night », un éclairage excessif a été utilisé contre des communautés vulnérables à des fins de surveillance. Historiquement, la politique publique part du principe que le crime peut simplement être dissuadé par beaucoup d’éclairage. Mais il n’y a aucune preuve définitive qu’un éclairage accru entraîne une diminution des niveaux de criminalité.

L’accès aux cieux obscurs est une question d’équité à plusieurs niveaux. « Il ne s’agit pas seulement d’un accès équitable aux endroits sombres », dit Hartley. « En réalité, les lieux du ciel étoilé seront toujours quelque peu éloignés et quelque peu ruraux. Ce qui nous préoccupe également, ou sans doute plus, c’est de savoir quelles étaient les sources de pollution lumineuse dans les villes et les communautés ? »

L’astronomie culturelle, qui examine comment les cultures anciennes et modernes pensent et utilisent les objets célestes dans leurs croyances, fait partie intégrante du mouvement. Mais l’accès aux espaces obscurs dont l’astronomie culturelle a besoin n’est pas encore tout à fait là. En juin dernier, l’IDA a reconnu que l’association n’avait pas réussi à créer un mouvement entièrement inclusif de toutes les personnes après qu’un sondage auprès des membres ait révélé que les femmes, les personnes de couleur, la classe ouvrière et les personnes vivant en dehors des États-Unis étaient sous-représentées. Afin de vraiment rendre les lieux du ciel étoilé plus accessibles, des mesures devront être prises pour comprendre pourquoi une lumière excessive est utilisée dans certains endroits et comment surmonter les obstacles à de meilleures ordonnances lumineuses.

En fin de compte, Dark Sky Places ne se contente pas de réduire la pollution lumineuse. Ils nous donnent plus d’opportunités de nous connecter avec la nature, pour les communautés autochtones de récupérer leurs liens avec le ciel nocturne, et pour que l’obscurité et les étoiles soient accessibles à tous ceux qui vivent en dessous.

Leave a comment