Le réseau électrique américain est déjà à mi-chemin de la neutralité carbone, et il sauve des vies

Nous voyons moins de décès liés à la pollution par an.

La croissance rapide des énergies renouvelables accélère la transition nationale vers un système électrique sans carbone.

Jusqu’à présent, 17 États, plus Washington, DC et Porto Rico, ont adopté des lois ou des décrets fixant des objectifs pour atteindre 100 % d’électricité propre d’ici 2050 ou plus tôt. Et 46 services publics américains se sont engagés à devenir sans carbone . Maintenant, l’administration Biden et certains membres du Congrès proposent de décarboner le secteur de l’électricité d’ ici 2035.
Bien que ce changement beaucoup plus en 15 ans semble ambitieux, notre nouveau rapport, « A mi – chemin t o Zéro , » regarde en arrière au cours des 15 dernières et constate que les émissions du secteur énergétique sont la moitié de ce qu’ils devraient être.
Nous avons analysé la projection « business as usual » dans l’Annual Energy Outlook 2005 publié par l’ Energy Information Administration , l’agence officielle du gouvernement américain chargée de la collecte et de l’analyse des données. Il prévoyait que les émissions annuelles de dioxyde de carbone du secteur de l’énergie électrique passeraient de 2 400 millions à 3 000 millions de tonnes métriques de 2005 à 2020.

Au lieu de cela, ils sont tombés à 1 450 millions de tonnes métriques, soit 52 % de moins que les niveaux projetés. Bref, le secteur électrique américain a réussi à marcher à mi-chemin vers zéro en seulement 15 ans.

Des carburants plus propres et des appareils plus efficaces

Cette baisse s’est produite grâce aux facteurs politiques, commerciaux et technologiques.

La demande globale d’électricité en 2020 était presque exactement la même qu’en 2005, et inférieure de 24 % aux prévisions des prévisionnistes énergétiques fédéraux. Cela était dû en partie à des changements économiques, tels qu’une croissance économique plus faible à la suite de deux récessions et une croissance démographique légèrement plus faible.

Les États-Unis sont également devenus plus économes en énergie depuis 2005, grâce aux politiques et aux améliorations technologiques . De nombreux appareils qui alimentent nos vies, tels que les lampes LED , obtiennent aujourd’hui plus de performances avec un kilowattheure d’électricité qu’il y a 15 ans.

L’énergie éolienne et solaire a considérablement dépassé les attentes, fournissant 13 fois plus de production en 2020 que prévu . La production nucléaire sans émission est restée en grande partie stable.

Enfin, la production de gaz naturel a connu une croissance rapide, tirée par la révolution du gaz de schiste et les bas prix du carburant. Cela a poussé une grande partie de la production de charbon – la source d’électricité la plus intensive en carbone – hors du marché.

Ces changements ont apporté de nombreux avantages. Les factures totales d’électricité des consommateurs étaient inférieures de 18% en 2020 à ce que l’Energy Information Administration avait précédemment prévu, permettant aux ménages d’économiser 86 milliards de dollars par an .

La réduction des émissions de soufre et d’azote, en particulier dues à une production moindre de charbon, a entraîné une forte baisse des effets sur la santé tels que les maladies respiratoires. Les décès prématurés dus à la pollution atmosphérique du secteur électrique sont passés de 38 000 à 3 100 par an. Et la baisse de l’emploi dans l’industrie charbonnière a été plus que compensée par la croissance de l’emploi dans d’autres domaines, notamment l’énergie solaire.

Les autres 50 pour cent

De nombreuses évaluations de l’ énergie tr un nsitions affirment qu’il faut des décennies pour que les sociétés changent complètement d’une source d’énergie à l’ autre. Mais notre étude montre que des changements dramatiques dans les émissions peuvent se produire beaucoup plus rapidement.

Cependant, cela ne garantit pas qu’il sera facile d’atteindre zéro.

Les technologies éolienne, solaire et des batteries seront au cœur de la poursuite de la décarbonisation. L’accélération de leur déploiement nécessitera une concentration laser sur le maintien de la fiabilité, avec de nouvelles lignes de transmission et des changements dans la planification et les opérations du système électrique. Il exigera également une attention particulière aux impacts écologiques et une sensibilité accrue aux effets sur les travailleurs et les communautés .

Heureusement, une grande partie de la production et du stockage nécessaires pour atteindre un objectif zéro carbone est déjà en cours de développement. Les développeurs ont demandé l’accès au réseau de transmission pour 660 gigawatts de nouvelle capacité de production éolienne et solaire et 200 gigawatts de stockage. Cela représente plus de la moitié de ce qui pourrait être nécessaire. Tous les projets proposés ne seront pas construits, mais l’échelle indique un énorme intérêt commercial.

L’utilisation de cette quantité d’énergie éolienne et solaire soulève la question de savoir comment répondre à la dernière partie de la demande les jours nuageux ou sans vent. De nombreuses technologies pourraient combler cette lacune, telles que le stockage de plus longue durée, l’hydrogène ou les carburants synthétiques, la production d’énergie fossile ou biomasse avec capture du carbone, l’énergie nucléaire de pointe et l’énergie géothermique. Tous nécessitent plus de recherche.

Notre étude offre deux leçons centrales à mesure que la nation avance. Premièrement, la politique et la technologie sont toutes deux essentielles pour réduire les émissions. Deuxièmement, notre capacité à prédire l’avenir est limitée. Il sera crucial de s’adapter à mesure que les agences gouvernementales et les compagnies d’électricité acquièrent de l’expérience en matière de politique et que les technologies progressent de manière inattendue.

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