Les « jardins forestiers » plantés par les peuples autochtones du Canada avant les années 1800 profitent encore aux écosystèmes d’aujourd’hui

Et ils pourraient aider ces communautés à récupérer leurs terres.

Les forêts côtières anciennes du nord-ouest du Pacifique peuvent être des endroits sombres et calmes, ombragés par des cèdres et des pruches imposants, et étouffés par une épaisse couche de mousse et de fougères épée. Les forêts entourant les villages historiques maintenant vacants des nations Ts’msyen et Coast Salish en Colombie-Britannique, cependant, sont entièrement différentes.

Chelsey Geralda Armstrong, ethnobotaniste à l’Université Simon Fraser en Colombie-Britannique, emmène les élèves du primaire sur les sites, sur un sentier à travers les conifères. Quand ils arrivent à la lisière des villages, dit-elle, « c’est ouvert. Vous pouvez toujours traverser. Les espèces dominantes, le pommetier et la noisette, sont magnifiquement espacées, comme un verger.

Une nouvelle étude dirigée par Armstrong a démontré que ces « jardins forestiers », le résultat d’une gestion prudente par les communautés autochtones, ont persisté en tant qu’îlots de diversité écologique longtemps après que ces communautés ont été chassées des villages.

« Les gens ne renversent pas ou n’épuisent pas toujours la diversité des paysages dans lesquels ils vivent », dit Armstrong. « Ceci est un exemple de la façon d’utiliser les terres pour que, 100 ans plus tard, vous ayez amélioré l’écosystème. »

Pour les personnes les plus proches des jardins, ce n’est pas une nouveauté : « Lorsque je parlais aux aînés, j’ai dit : « hé, il s’avère que ce sont des habitats incroyables pour les pollinisateurs et les animaux », dit Armstrong à propos de ses recherches antérieures. «Et ils ont dit, eh bien oui, bien sûr. C’étaient les meilleurs endroits pour chasser. Mais ces pratiques agricoles autochtones ont tendance à disparaître de la vue à l’échelle mondiale. Suffisamment d’entre eux ont été perdus ou détruits puis « redécouverts » pour que le phénomène porte son propre nom : « Cendrillon agroforesterie ».

Quoi qu’il en soit, disent les auteurs de l’étude, les résultats pourraient avoir des implications importantes sur la façon dont le système juridique canadien considère les droits fonciers autochtones.

Les nations tribales ont quitté de nombreuses colonies à la fin des années 1800 face aux épidémies de variole et aux privations économiques. Mais la terre n’a jamais été cédée par le biais de traités – et des affaires judiciaires récentes ont ouvert la voie aux nations tribales pour réclamer des terres appartenant à l’État.

Pour ce faire, cependant, il faut démontrer une « occupation suffisante », ce qui signifie qu’une nation a utilisé la terre à ses propres fins. « Il doit y avoir des preuves d’une forte présence sur ou au-dessus des terres revendiquées », comme l’a dit un juge de la Cour suprême du Canada.

Le problème est que l’utilisation des terres autochtones locales, qui n’impliquait pas l’agriculture de champs ouverts ou le pâturage du bétail, n’a souvent pas été reconnue comme telle par les gouvernements coloniaux, même si cette utilisation a probablement créé le paysage « naturel » que les colons ont rencontré pour la première fois dans la région. .

Cette recherche, publiée dans la revue Ecology & Society , a démontré que les jardins forestiers abritaient un éventail d’espèces que l’on ne trouve nulle part ailleurs dans la forêt, des pommettes et des noisettes transplantées loin de leur aire d’origine, à une diversité de mûres et de plantes médicinales. Ils montrent également des preuves d’autres formes de gestion, de l’utilisation du feu à la fertilisation, à l’élagage et au recépage – ce qui implique de couper une plante pour qu’elle produise de multiples tiges – des arbres.

Certaines de ces pratiques ne sont qu’à la limite de la mémoire vivante. Une aînée, décédée récemment, a raconté à Armstrong dans une interview qu’elle s’était cachée du système des pensionnats génocidaires avec ses parents dans les bois. «Ils propageraient essentiellement des noisettes à l’aide de boutures. Elle a dit que la moitié des noisettes de la région de Coquihalla étaient là à cause d’elle et de sa famille.

Ce qui est le plus surprenant, dit Armstrong, c’est la résilience des jardins forestiers plus d’un siècle après que les gens ont cessé d’y vivre. « Sur la côte nord-ouest, les forêts de conifères sont tenaces. Ils se rétabliront 20 à 30 ans après une perturbation.

Quelques gaules poussent aux abords des villages, mais pour la plupart, elles sont restées ouvertes et ensoleillées face à la croissance rapide de la forêt et des espèces envahissantes.

Même la mûre de l’Himalaya importée, une variété européenne robuste et agressive, n’a pas pris pied dans les jardins étudiés par les chercheurs. “C’est une sorte d’impérialisme écologique plus large”, dit Armstrong. « Fondamentalement, lorsque vous introduisez des pratiques coloniales d’utilisation des terres par les colons, cela implique l’introduction de bovins et de moutons, qui constituent un environnement propice aux espèces envahissantes. » Mais les jardins relativement peu perturbés résistent : deux des sites « sont à l’aube de ce genre d’utilisation des terres par les colons, mais nous n’y avons pas vu [les mûres] là-bas, même s’ils sont à 100 mètres, dans la forêt périphérique. . ”

C’est, pense-t-elle, parce que les plantes dans les jardins remplissent presque toutes les niches spatiales possibles. « Si vous regardez un jardin forestier, il y a une canopée, une sous-canopée, une couche de buissons-arbustes, une couche de vigne qui monte et autour, puis une couche herbacée. Ils font un très bon usage de l’espace.

Et définir cette diversité en termes scientifiques « traduit l’utilisation des terres en quelque chose que nous reconnaissons, comme l’agriculture de style occidental et européen », dit Armstrong. « Vous gérez les forêts, vous transplantez. Nous traduisons cela dans un langage juridique – et vraiment blanc – pour que les juges comprennent. »

« Vous changez vraiment la portée de ce à quoi vous prêtez attention et les rôles des gens dans ce paysage », convient Morgan Ritchie, un archéologue qui a co-écrit l’article et qui a travaillé en étroite collaboration avec les nations tribales sur les revendications territoriales. .

Jusqu’à présent, les archéologues ont documenté environ 16 de ces jardins. Mais Armstrong dit que chaque année, quelques autres apparaissent. “Tout d’un coup, vous passez de la capacité de démontrer la continuité et la suffisance à long terme d’une zone de village”, dit Ritchie, “à inclure également toute la forêt autour de cette propriété”.

Leave a comment