Les lumières de la ville pourraient déclencher un baby-boom pour certains papillons et papillons

Les insectes des régions urbaines nordiques traînent plus longtemps à l’automne dans les espaces ruraux.

Dans les régions urbaines nordiques, une espèce de papillon et une espèce de mite profitent de l’automne, bien qu’elles ne frappent pas exactement les potirons. Les insectes de ces espaces urbains volent plus longtemps à l’automne que les mêmes espèces dans les zones rurales et mettent plus de temps à induire la diapause, c’est-à-dire lorsqu’ils interrompent leur développement et réduisent leur alimentation pour survivre à l’hiver.

Une étude menée en Finlande et en Suède montre que ces résultats proviennent de la chaleur et de la lumière dans ces zones urbaines, modifiant le comportement de ces insectes. Ces différences de comportement pourraient être le cas pour de nombreuses autres espèces qui dépendent de la température pour savoir quand les saisons changent.

“Cette situation, où les animaux utilisent la durée du jour pour dire à quelle période de l’année on est, et prennent en quelque sorte des décisions saisonnières, est très courante”, explique Matthew Nielsen, chercheur en physiologie à l’Université de Stockholm et l’un des auteurs de la étudier. “Il est tout à fait possible que nous voyions des effets similaires dans les environnements urbains pour de nombreuses autres espèces.”

Le travail de Nielsen se concentre sur la plasticité saisonnière, un terme qui inclut la façon dont les papillons prennent des décisions sur le moment de leur développement, le calendrier des générations et le moment où la diapause est induite.

« Le changement climatique modifie la relation entre la durée du jour et la température », explique Nielsen. « La même chose se passe dans les villes. Il explique que l’équipe examine ces facteurs, comme le changement climatique et la pollution lumineuse, qui affectent le comportement des insectes. « [Ce changement] perturbe potentiellement la capacité des insectes à prédire quand ils doivent commencer à se préparer pour l’hiver.

Les scientifiques et les citoyens ont contribué à cette étude, car le projet nécessitait de nombreuses données collectées dans un vaste domaine. Cette étude a utilisé des données qui avaient été collectées sur les deux espèces, Pieris napi et Chiasmia clathrata , à l’aide d’applications de science citoyenne. Ces applications permettent aux individus d’observer et d’enregistrer des données sur le monde naturel, et ces données peuvent ensuite être consultées par les chercheurs pour des enquêtes comme celle-ci. Les chercheurs de cette étude examinaient depuis combien de temps après l’automne les individus voyaient les deux espèces.

Les données ont montré que les deux espèces étudiées volaient généralement des jours ou des semaines à l’automne avant d’induire une diapause dans les zones urbaines que dans les zones rurales. Les chercheurs ont également cherché à savoir si ces schémas de vol plus longs étaient héréditaires, et pas seulement un changement de comportement. Pour ce faire, ils ont mené des tests appelés expériences de jardin commun, où les chercheurs capturent des insectes des zones rurales et urbaines dans deux villes, Stockholm et Helsinki, puis élèvent leur progéniture dans un cadre contrôlé. Cela leur a permis d’observer si la progéniture dans les laboratoires présentait des différences dans leur temps d’induction de la diapause selon l’endroit où leur parent insecte a été collecté. Les différences entre les descendants d’insectes ruraux et urbains à Helsinki n’étaient pas assez fortes pour être significatives.

Ces chercheurs s’attendent à ce que ces traits ne soient pas seulement héréditaires, mais adaptatifs, car ces insectes induisant une diapause plus tard pourraient avoir une génération supplémentaire de progéniture à l’automne. Pour prouver cela, cependant, les chercheurs devront effectuer des tests pour comparer l’aptitude des populations rurales et urbaines de ces insectes.

Les humains continuent d’avoir des effets sur la faune d’une manière que nous commençons tout juste à comprendre. « Jusqu’à présent, nous n’avons étudié que deux villes », déclare Nielsen. “Nous ne savons pas comment cela se généralise à d’autres espèces.” Ces insectes et leur comportement changeant ne sont qu’un exemple des impacts humains sur le monde des insectes.

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