L’utilisation moderne du papier est extrêmement insoutenable. Voici ce que vous pouvez faire à ce sujet.

Heureusement, même en tant que consommateurs, nous pouvons faire beaucoup de choses.

Nous pensons rarement, voire jamais, au changement climatique et aux autres dommages environnementaux lorsque nous remplissons nos paniers d’essuie-tout, de mouchoirs en papier ou de papier toilette ; et probablement encore moins lorsque nous prenons notre tasse de café du matin ou que nous utilisons des gobelets en papier, des sacs à provisions en papier ou tout ce papier d’emballage de vacances. Idem en se tenant debout devant la photocopieuse. Le papier est juste un article omniprésent dans nos vies et nous pensons généralement comme ayant peu ou pas de valeur et totalement jetable.

La réalité est que le papier a de nombreux impacts sur notre planète. Chaque étape du processus, de l’exploitation forestière à la réduction en pâte à la fabrication jusqu’à la mise à la poubelle, exerce un certain niveau de stress sur le climat, nos communautés et nos écosystèmes.

Enregistrement

Commençons par l’origine du papier : nos forêts. La santé et l’avenir des forêts sont inextricablement liés à notre propre santé et à notre avenir. Les forêts, des luxuriantes forêts tropicales humides d’Amérique du Sud et de Bornéo à la majestueuse forêt boréale qui couronne l’hémisphère nord de la Terre, abritent des espèces que l’on ne trouve nulle part ailleurs sur Terre ainsi que des peuples autochtones qui ont à la fois géré et compté sur ces forêts pour des millénaires. Les forêts sont également des alliées essentielles dans la lutte contre le changement climatique, car elles absorbent le dioxyde de carbone de l’air qui réchauffe la planète.

La demande mondiale de papier a augmenté, tout comme l’exploitation industrielle de nos forêts. Souvent, cette exploitation forestière implique la coupe à blanc de forêts centenaires qui prendront de nombreuses vies humaines, si jamais elles le font. Chaque année, trois milliards d’arbres sont abattus uniquement pour l’emballage, et certains d’entre eux proviennent de forêts anciennes et menacées. Pensez aux boîtes en carton, aux boîtes à chaussures, aux boîtes de produits de beauté et bien plus encore.

Le papier hygiénique peut représenter l’une des causes les plus flagrantes et les plus inutiles de perte de forêt. Les plus grandes marques de papier hygiénique aux États-Unis conduisent un dangereux « pipeline » arbre-toilette qui contribue à une perte non durable d’arbres, y compris la forêt boréale au Canada. Il s’agit de l’une des rares et des plus vastes étendues sauvages intactes au monde et l’une des ressources les plus précieuses au monde pour atténuer le changement climatique. La forêt boréale canadienne abrite le caribou boréal et des milliards d’oiseaux migrateurs observés dans les arrière-cours à travers l’Amérique du Nord chaque printemps et automne. C’est un trésor !

Heureusement, il existe des alternatives à l’envoi de forêts anciennes à un destin de courte durée dans une salle de bain ou comme tasse de café. Au lieu d’utiliser des fibres forestières vierges, qui sont fabriquées directement à partir d’arbres, les entreprises pourraient utiliser des fibres alternatives. Ces matériaux alternatifs ont une fraction de l’impact environnemental. Par exemple, le papier hygiénique fabriqué à partir de contenu recyclé a un tiers de l’empreinte carbone du papier hygiénique fabriqué à partir de fibres forestières vierges.

Fabrication de papier

La perte des arbres n’est qu’une partie du problème. Les arbres prélevés dans la forêt sont transformés en pâte, et cette pâte est transformée en papier dans un processus qui a lui-même de graves impacts environnementaux. Le processus de fabrication du papier rejette des gaz à effet de serre dans l’air et crée un ruissellement d’eaux usées toxiques. Les agents de blanchiment à base de chlore utilisés pour rendre le papier plus blanc sont particulièrement préoccupants. Bien qu’il existe maintenant des restrictions sur les types d’agents de blanchiment que les fabricants de papier peuvent utiliser, même les nouveaux agents de blanchiment libèrent des toxines dans l’air et l’eau, ce qui peut contaminer notre eau potable et le poisson que nous mangeons.

Sur les déchets de papier

Le papier représente jusqu’à 25 % du total des déchets aux États-Unis et près du tiers de tous les déchets au Canada. De tout le papier mis au rebut, environ 60 % est recyclé, ce qui est essentiellement le début d’une bonne nouvelle. Le problème est que le reste, qui n’est pas recyclé, est encore beaucoup de papier. Certains des papiers les plus difficiles à recycler comprennent le papier enduit de cire ou ayant absorbé des déchets alimentaires, par exemple les boîtes de jus et de céréales enduites, les gobelets en papier enduit, les cartons de lait, les cartons de crème glacée, les boîtes à pizza souillées, les magazines Plastique. Même les reçus de magasin qui ont un revêtement en plastique.

Ce papier non recyclable finit dans les décharges, et c’est là que le gros problème se produit. Les décharges sont la troisième source d’émissions de méthane d’origine humaine aux États-Unis, et le papier en décomposition est l’une des sources les plus importantes de méthane de décharge.

REMARQUE : Tous les papiers recyclés n’ont pas la même valeur en termes d’avantage environnemental. Le papier recyclé post-consommation, qui utilise des fibres fabriquées à partir de papier qui a été utilisé, recyclé, puis transformé en autre chose, est le type de matériau recyclé le plus durable. Le papier recyclé pré-consommation, qui est fabriqué à partir de chutes de fabrication mais n’a jamais été utilisé par les consommateurs, est meilleur que la fibre de bois de forêt vierge mais n’a pas les mêmes avantages que le matériau recyclé post-consommation. C’est une différence subtile mais importante ! Généralement, un produit fabriqué avec du papier recyclé est marqué comme tel.

Des systèmes de certification tels que le Forest Stewardship Council (FSC) et la Sustainable Forestry Initiative (SFI) confirment avec un tampon de produit que les produits en papier proviennent de forêts gérées de manière responsable. Les produits en papier fabriqués à partir de matériaux recyclés post-consommation aident à détourner le papier des sites d’enfouissement et à réduire les émissions nocives. Si les entreprises qui fabriquent actuellement des produits de papier et utilisent de la pâte vierge investissaient plutôt dans l’augmentation de la capacité et de la qualité de leur infrastructure de recyclage, nous serions en mesure de transformer encore plus de vieux papiers en nouveaux produits.

A retenir :

Recycler votre cerveau. Reliez le papier aux arbres. Moins de papier, moins de papier vierge et plus de papier recyclé post-consommation = moins de destruction de nos forêts, de notre air et de notre eau.

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