Un nouveau vaccin pourrait freiner l’épidémie de chlamydia du koala

La chlamydia est l’une des menaces les plus importantes pour les koalas.

Environ 400 koalas subissent actuellement un essai clinique pour un vaccin contre la chlamydia dans le Queensland, en Australie. Les scientifiques espèrent que le vaccin offrira enfin aux populations de koalas une protection contre la maladie, reconnue comme l’agent pathogène le plus dangereux pour les marsupiaux.

L’essai clinique de phase III du vaccin expérimental est l’aboutissement d’années de recherche. L’épidémie de chlamydia chez les koalas ravage les populations depuis les années 1990, en particulier le long des côtes est et sud-est de l’Australie. Certaines populations ont des taux d’infection allant jusqu’à 100 pour cent . Les koalas recevront le nouveau jab à dose unique après avoir subi des soins hospitaliers de routine, juste avant d’être relâchés dans la nature.

La chlamydia se manifeste chez les koalas de la même manière que chez les humains. Non traité, il peut provoquer des yeux roses, des douleurs génitales, des écoulements et des kystes remplis de liquide agonisants. “Les animaux peuvent littéralement pleurer en urinant, cela leur fait très mal”, a déclaré au Guardian le microbiologiste de l’Université de la Sunshine Coast participant à la recherche, Peter Timms .

La chlamydia est l’une des menaces les plus importantes pour les koalas, et donc le traitement après l’infection n’est tout simplement pas suffisant, a déclaré la vétérinaire et coordinatrice de la recherche de l’Australian Zoo Wildlife Hospital, Amber Gillett dans un communiqué . «Bien que de nombreux koalas atteints de chlamydia puissent être traités à l’aide d’antibiotiques traditionnels, certains animaux ne peuvent pas être sauvés en raison de la gravité de leur infection. Disposer d’un vaccin qui peut aider à prévenir à la fois l’infection et la gravité de la maladie est un élément essentiel de la gestion de la conservation de l’espèce.

Les chercheurs micropuceront également les vaccinés et observeront comment ils se porteront au cours de la prochaine année et si leurs vaccinations aident à réduire la transmission de la chlamydia dans leur région.

“Bien que cette vaccination bénéficiera directement à chacun des animaux, l’essai se concentrera également sur la protection fournie par la vaccination”, a ajouté Timms dans le même communiqué . Cette protection pourrait être importante pour les populations ainsi que pour les individus, d’autant plus que la chlamydia est une maladie tellement récurrente. Il a déclaré au Guardian : “Malheureusement, 10 ou même 20 pour cent des animaux qui passent par l’hôpital pour animaux sauvages [du zoo d’Australie] reviennent à l’hôpital. Dans de nombreux cas, si vous les traitez simplement avec des antibiotiques, ils reviennent souvent avec la maladie à chlamydia.

La chlamydia exerce une forte pression sur les marsupiaux qui sont également confrontés aux menaces d’incendies, de sécheresse, de vagues de chaleur et de perte d’habitat. Le mois dernier, l’Australian Koala Foundation a déclaré que le pays avait perdu 30% de ses koalas restants en seulement 3 ans.

L’approbation d’une utilisation généralisée du vaccin “pourrait aider à redresser les populations de koalas qui pourraient disparaître”, a déclaré Timms au New Scientist . Et les mécanismes de ce vaccin pourraient également s’avérer utiles pour développer un vaccin contre la chlamydia chez l’homme, a-t-il ajouté, puisque les coupables bactériens sont liés. “Je pense que cet essai sera étroitement surveillé par le monde du vaccin contre la chlamydia humaine”, a-t-il déclaré.

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