Un quart des nouvelles espèces envahissantes ont été repérées par des citoyens-scientifiques ordinaires

Gardez les yeux ouverts dans votre maison et votre jardin.

Les espèces envahissantes se retrouvent dans des endroits où elles ne devraient pas être intentionnellement ou par accident . Parfois, les gens plantent de jolies plantes dans leur jardin, comme de l’ herbe de fontaine , puis elles s’échappent et deviennent un risque d’incendie . D’autres fois, des animaux et des plantes font du stop dans des cargaisons ou des eaux de ballast, comme la moule zébrée , et font des ravages dans leur nouvel écosystème.

Mais leur arrivée est souvent loin d’être annoncée haut et fort. Les nouveaux voisins envahissants peuvent être sournois et ne déclenchent pas nécessairement des alarmes lorsqu’ils s’installent tranquillement quelque part, et ce sont souvent des personnes normales qui repèrent une nouvelle plante ou créature étrange dans leur jardin. Pas plus tard que l’année dernière, le tristement célèbre « frelon meurtrier », connu scientifiquement sous le nom de frelon géant asiatique, a été repéré par un habitant de Washington sous son porche. Les longicornes asiatiques, qui causent des dommages aux feuillus et ont été trouvés dans six États, ont été repérés pour la première fois par un habitant de Brooklyn dans sa rue bordée d’arbres en 1995 .

Ces découvertes se produisent beaucoup. Une nouvelle étude menée par des chercheurs de Resources for the Future , un institut de recherche indépendant à but non lucratif, montre que ce ne sont pas seulement les agences chargées de surveiller les espèces envahissantes qui savent quand elles arrivent, mais les membres du public.

La nouvelle analyse des dossiers du Service d’inspection de la santé animale et végétale du ministère de l’Agriculture des États-Unis entre 2010 et 2018, qui englobe 169 nouvelles détections d’espèces envahissantes, montre qu’au moins 27% des nouvelles détections de ravageurs ont été effectuées par des opérateurs indépendants ou le grand public. Les programmes de surveillance gouvernementaux et les spécialistes de la vulgarisation de la recherche sont les deux autres groupes chargés de repérer la flore et la faune étrangères à travers les États-Unis.

« Plus tôt vous pouvez détecter quelque chose, plus tôt vous pouvez essayer de le contrôler », déclare Rebecca Epanchin-Niell , chercheur principal à Resources for the Future et auteur principal de la nouvelle étude. La détection précoce des espèces envahissantes est importante car elles sont extrêmement coûteuses pour les ressources agricoles et l’environnement. On estime que les États-Unis à eux seuls dépensent plus de 160 milliards de dollars par an sur cette question.

Epanchin-Niell a utilisé ces rapports pour voir comment chaque détection d’organisme nuisible a été effectuée et a découvert comment le grand public contribue considérablement à la détection d’organismes nuisibles envahissants. Le public, qui comprend un éventail de personnes allant des agriculteurs aux naturalistes qui ont un œil attentif, est également bon pour détecter les parasites envahissants à fort impact qui causent des dommages coûteux.

Si les gens remarquent un parasite ou une plante étrange dans leur cour ou leur ferme, la meilleure façon d’envoyer l’alerte est d’appeler une extension agricole dans une université locale. Pour certaines espèces bien connues, il existe des hotlines à appeler si vous les repérez, comme la mouche lanterne tachetée, qui constitue une menace majeure pour les arbres fruitiers . Epanchin-Niell dit que dans un cas, un organisme nuisible est apparu sur l’application populaire de science citoyenne iNaturalist trois mois avant qu’il ne soit reconnu par une agence de surveillance, ce qui signifie que ces applications pourraient être une source utile pour remarquer tout indice d’arrivée d’espèces envahissantes.

Même si vous ne repérez pas de nouvelle espèce envahissante dans votre jardin, il existe encore de nombreuses façons d’aider les nouvelles à traverser les frontières ou les continents. Epanchin-Niell dit que s’assurer que vous ne déplacez pas de bois de chauffage vers un terrain de camping hors de l’État et être vigilant dans votre propre arrière-cour peut faire toute la différence. « C’est un peu fascinant pour moi et, à certains égards, stimulant, que les gens puissent influencer la gestion des espèces envahissantes à travers tant de voies différentes. »

Leave a comment